Gli infortuni e la guarigione

Epicondilite o gomito del tennista

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1 Dolori gomito
  • 1 Dolori gomito
  • 2 Sintomi del gomito del tennista
  • 3 Movimenti dolorosi
  • 4
  • 5 Esercizi utili per il recupero

Definizione di epicondilite o gomito del tennista

Il gomito del tennista è la causa più comune di dolore al gomito,
ma non riguarda solo i tennisti.
Il problema non è noto solo ai giocatori di tennis o di golf,
ma anche ai giardinieri e agli artigiani che svolgono lavori manuali pesanti.
Il dolore può essere un segno di un sovraccarico funzionale dei tendini dei muscoli flessori ed estensori delle dita, le cui inserzioni tendinee sono all’interno e all’esterno del gomito.
In termini tecnici si parla di tendinosi o epicondilite.
Epicondili sono le sporgenze ossee mediali e laterali del gomito; con la sillaba -ite si intende un’infiammazione acuta, che però qui non è presente.
Più appropriata è la sillaba -osi, che si trova spesso nei nomi di malattie per danno cronico, tipo l’artrosi.

Sintomatologia del gomito del tennista

Nel caso del gomito del tennista, il gomito è chiaramente dolente quando il tendine è sovrastimolato, quando si palpa e si preme con le dita sulla parte esterna, e anche quando si allunga l’avambraccio o si estende eccessivamente la mano contro resistenza.
Alcuni esperti distinguono la cosiddetta sindrome da sforzo ripetitivo (RSI)
dal gomito del tennista o del golfista
.
Qui sono decisivi i movimenti rapidi e costanti delle dita o i rapidi movimenti di rotazione dell’avambraccio senza uno sviluppo particolare della forza.
L’RSI colpisce, ad esempio, i musicisti e le persone che lavorano molto al pc o alla cassa del supermercato.
Poiché ci sono molte somiglianze con l’epicondilite classica, le sottili differenze sono trascurate e definite comunemente come gomito del tennista.
Il nervo ulnare, uno dei tre importanti nervi del braccio, scorre sul gomito direttamente sotto la pelle in un solco osseo sulla piccola protuberanza del gomito.
Il nervo è facilmente irritabile in quel punto: infatti, anche una pressione moderata innesca una strana vibrazione.
Se si colpisce il gomito e il nervo più forte, si ha un effetto “elettrizzante”: un misto di dolore e formicolio inonda l’avambraccio, dolore che fortunatamente si attenua presto.

Quando ogni movimento fa male - tendinosi: gomito del tennista

L’utilizzo eccessivo dell’articolazione del gomito può causare un problema. Non si tratta solo di tennis, ma anche di altri sport e stress articolare nella vita di tutti i giorni e al lavoro.
La tendinosi è favorita da sforzi ripetuti come certi movimenti uniformi della mano e dell’avambraccio: lavorare con attrezzature ad aria compressa, al computer, con rastrello o pala da neve, sollevamento pesi. Anche i musicisti, come i violinisti o i pianisti, non sono immuni da problemi ai tendini come l’epicondilite.
Oltre all’epicondilite o alla tendinosi, ci sono altre terminologie che i medici hanno a loro “disposizione” per determinare il danno alle inserzioni e ai legamenti dei tendini: miotendinosi, tendinopatia inserzionale e anche semplicemente entesiopatia.
La tendinosi si riferisce generalmente all’usura dolorosa dei tendini muscolari. Per tendinopatia da inserzione si intendono i disturbi tendinei dolorosi, soprattutto nei punti di origine e inserzione dei tendini muscolari (quindi anche: miotendinosi) sulle ossa.
Non è del tutto chiaro come si manifesti il dolore. Una cosa è certa: i muscoli per piegare ed estendere i polsi e le dita hanno origine dal gomito. È qui che il tessuto tendineo “morbido” incontra l’osso “duro”. Qui in particolare, i tendini devono sopportare un’ampia gamma di carichi.
Non è raro che a un certo punto si verifichino lesioni da uso eccessivo. Ciò significa: un uso eccessivo acuto o cronico può portare a sottili spaccature (microtraumi) e gonfiore delle fibre tendinee. Durante la riparazione, spuntano i vasi sanguigni e i nervi più fini, che possono essere associati a dolore significativo.

Eziologia del gomito del tennista - epicondilite omerale laterale

Il problema del tendine è in cima alla lista delle malattie del gomito ed è anche una delle malattie ortopediche più comuni. Colpisce più uomini che donne, soprattutto tra i 35 ei 50 anni.
La prominenza ossea laterale esterna del gomito è chiaramente dolente al tatto o dolente alla pressione. Nei casi più gravi provocano dolore intenso movimenti come:

  • allungare il braccio
  • sollevare oggetti con il braccio teso
  • stringere il pugno
  • allungare eccessivamente la mano – anche contro resistenza

In generale, molti movimenti sono difficili con il dolore che può irradiarsi all’avambraccio e alla parte superiore del braccio. Dopo un po’, di solito entro un anno, i sintomi possono scomparire autonomamente ma spesso ritornano, durando più a lungo e/o si intensificano.

Gomito del tennista: diagnosi

Lo specialista documenta la storia medica ed esamina l’articolazione del gomito del paziente – forma, asse, gonfiore dovuto a infiammazione o versamento, possibile surriscaldamento, presenza di punti dolenti. Controlla la mobilità articolare e la dolorabilità, anche mediante test di funzionalità clinica. Inoltre, se necessario, utilizza metodi di imaging come esami ecografici e radiografici, più raramente risonanza magnetica (MRI).
Le analisi del sangue o speciali procedure neurologiche – sia cliniche che strumentali, ad esempio un esame elettrofisiologico – possono aiutare a garantire la diagnosi. Questo vale anche per la aspirazione di un versamento articolare o di una borsa gonfia.
Un’articolazione gonfia a causa di un versamento può essere alleviata (temporaneamente) dal dolore mediante una puntura e, allo stesso tempo, il medico può iniettare farmaci nell’articolazione.

Gomito del tennista: terapia

Riposo o immobilizzazione danno un sollievo dal dolore: in caso di patologie di sovraccarico dovute a muscoli e tendini o usura articolare, la causa dovrebbe d’ora in poi essere notevolmente ridotto o evitato. In casi molto ostinati, il medico ti consiglierà di immobilizzare temporaneamente l’articolazione, ad esempio con l’aiuto di apposite bende.
Il gomito può essere immobilizzato di notte con una stecca, mentre i bendaggi compressivi come i cosiddetti tutori per l’epicondilite possono aiutare ad alleviare le inserzioni dei tendini sovraccaricati sul gomito. Nelle fasi meno acute è possibile aiutare il movimento del gomito con l’applicazione di kinesiotaping mirato.
La fisioterapia svolge un ruolo importante nei problemi al gomito.
Determinati esercizi di allungamento e rafforzamento per i muscoli estensori, flessori e rotatori dell’avambraccio, forme speciali di massaggio e allenamento muscolare lento fanno tutti parte del piano terapeutico per tensioni muscolari, tendinosi.
I metodi ampiamente utilizzati di terapia fisica sono i trattamenti a freddo e a caldo. Ad esempio, la crioterapia viene utilizzati per le infiammazioni acute mentre la terapia con il riscaldamento dei tessuti, può avere un effetto rilassante sulla tensione muscolare.
Inoltre l’utilizzo di apparecchiature fisioterapiche quali diatermia, ipertermia e onde d’urto sono un valido e necessario aiuto nella cura e nella risoluzione della patologia. Vengono spesso utilizzate anche procedure fisiche che migliorano la circolazione sanguigna nel tessuto e generano “calore profondo”, come gli elettrostimolatori con tens o ionoforesi, gli ultrasuoni o il trattamento laser.
Il trattamento a volte prevede misure antinfiammatorie locali, con applicazioni di fans ad uso topico, oppure con FANS per via orale, sotto controllo medico, per avviare successivamente il vero e proprio percorso riabilitativo post-traumatico.
Come misura di emergenza, è necessario utilizzare lo schema P.R.I.C.E.:
P (Protection): è necessario proteggere la stabilità dell’articolazione con tutori o bendaggi;
R (Rest): il riposo assoluto dell’articolazione interessata unito a
I (Ice): ghiaccio, a intervalli regolari e non direttamente sulla cute;
C (Compression): necessario fare un bendaggio compressivo per ridurre il gonfiore;
E (Elevation): tenere l’arto in elevazione
I farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS) possono alleviare il dolore, inibire l’infiammazione e aiutare a ridurre il gonfiore.
Dal punto di vista fisioterapico sono utili tutte le terapie strumentali atte a diminuire il gonfiore ed il dolore:

  • Tecar
  • Tens, ionoforesi
  • Crioterapia
  • Ultrasuoni a contatto, se possibile, o in acqua
  • Onde d’urto
  • Laserterapia

Gomito del tennista: 5 esercizi

Di seguito sono indicati una serie di 5 esercizi tra i più comuni per il recupero e la cura del gomito del tennista. Anche se la patologia sembra apparentemente semplice, molteplici sono le cause che possono indurla. È quindi ovvio che prima di effettuare qualsiasi trattamento è necessario rivolgersi ad un professionista, medico o fisioterapista, per una corretta valutazione e per un piano terapeutico ottimale e personalizzato.

  • Stretching estensori del polso: estendere completamente il gomito e, con il palmo rivolto verso il basso, afferrare la mano con l’altra. Tirare il polso verso il basso il più possibile. Lo stretching deve essere avvertito a livello della parte alta dell’avambraccio.
  • Stretching flessori del polso: estendere completamente il gomito e, con il palmo rivolto verso l’alto, afferrare la mano con l’altra. Tirare il polso verso il basso il più possibile. Lo stretching deve essere avvertito a livello della parte bassa dell’avambraccio.
  • Flessori del polso: appoggiare l’avambraccio sul tavolo con la mano oltre il bordo ed il palmo rivolto verso l’alto. Con un peso in mano, sollevare lentamente il polso al massimo del movimento.
  • Estensori del polso: appoggiare l’avambraccio sul tavolo con la mano oltre il bordo ed il palmo rivolto verso il basso. Con un peso in mano, sollevare lentamente il polso al massimo del movimento.
  • Pronazione/supinazione: appoggiare l’avambraccio sul tavolo con la mano oltre il bordo. Iniziare con il palmo della mano rivolto verso il basso ruotando il più possibile verso l’esterno (supinazione) e successivamente verso l’interno (pronazione), con in mano ad un bastone o un martello.

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