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L'osteocondrite: cos'è e come si tratta

osteocondrite

L'osteocondrite, o osteocondrosi, definisce un gruppo di malattie ortopediche dell'articolazione che si verificano idiopaticamente nell'età evolutiva e, nella sua forma “adulta” al termine dell'adolescenza, dopo la chiusura delle epifisi.

L'osteocondrite è un disturbo dell'ossificazione condrale, la conversione della cartilagine in osso come parte del normale processo di crescita.
Può quindi verificarsi fondamentalmente in due posizioni: nell'articolazione e nelle cartilagini di accrescimento.
A caratterizzare il disturbo è l'interruzione dell'afflusso di sangue a un osso a livello della cartilagine di accrescimento, in particolare all'epifisi, seguita da necrosi ossea localizzata, e, successivamente, ricrescita ossea. Questo disturbo è definito come un disturbo focale dell'ossificazione endocondrale ed è considerato avere una causa multifattoriale.

L' osteocondrite si divide in:

  1. forma giovanile
  2. forma adulta.

E, a seconda della localizzazione, in:

  1. epifisarie, che interessano l'epifisi
  2. apofisarie, che interessano un'apofisi, la salienza ossea punto di inserzione di un tendine.

In entrambi i casi, la cartilagine non viene convertita in osso abbastanza rapidamente e ciò consente la formazione di uno strato di cartilagine abnormalmente spesso. Poiché la cartilagine non ha i suoi vasi sanguigni, ma si nutre per diffusione, gli strati più profondi della cartilagine sono sempre più scarsamente nutriti e degenerano. Nel caso di osteocondrite residente nell'articolazione, un pezzo di cartilagine può allentarsi e nuotare liberamente nell'articolazione ("topo articolare"): questo viene quindi indicato come osteocondrite dissecante, o OCD in breve.

Localizzazione dell'osteocondrite

L'osteocondrite può in linea di principio verificarsi in qualsiasi articolazione del corpo umano, ma colpisce principalmente:

  1. l'articolazione del ginocchio,
  2. l'articolazione di caviglia,
  3. l'articolazione del gomito,
  4. l'articolazione della spalla,
  5. l'articolazione dell'anca
  6. le articolazioni della colonna vertebrale.

A livello della caviglia, l'osteocondrite si verifica nell'astragalo, prevalentemente nei bordi interni superiori.

Nel 75% dei casi la lesione è localizzata a livello del condilo femorale mediale del ginocchio. Può insorgere all'età di 5-10 anni, fino all'età di 40 anni, ma è più frequente fra i 10-20 anni di età e da 2 a 3 volte più frequente nei maschi.

Forme speciali di osteocondrite prendono diversi nomi a seconda della localizzazione, ad esempio:

  • Osteocondrite dissecante (OCD), è una forma particolare di osteocondrosi, spesso diffusa in molte ossa diverse e dove la cartilagine da origine a frammenti;
  • osteocondrosi intervertebrale;
  • vertebre cervicali, osteocondrosi cervicale, 
  • vertebre dorsali, malattia di Scheuermann;
  • displasia del gomito;
  • sindrome di radio curvo/ ulna curva;
  • osso semilunare, sindrome di Kienboeck;
  • osteocondrosi pubica;
  • testa del femore, malattia di Legg- Calvè Perthes o Perthes, necrosi asettica della testa del femore;
  • polo inferiore della rotula, inserzione del tendine rotuleo, malattia di Sinding-Larsen-Johansson;
  • osteocondrite dissecante del ginocchio, malattia di Konig;
  • apofisi tibiale anteriore del ginocchio o sindrome di Osgood-Schlatter;
  • epifisi prossimale tibia, sindrome di Blount;
  • calcagno, malattia di Sever;
  • apofisi posteriore del calcagno, sindorme di Sever-Blanke-Haglund;
  • scafoide tarsale, sindrome di Kohler;
  • base del V metatarso, malattia di Iselin;
  • testa del II-III metatarso, sindorme di Kohler II-Frieberg.

Eziologia dell'osteocondrite

I fattori meccanici (carichi impulsivi ripetitivi) sembrano essere la causa principale più probabile dell'origine delle osteocondrite, teorie che sono state discusse in modo controverso in passato. Pertanto, i bambini e gli adolescenti da attivi a molto attivi sono più spesso colpiti.

Nella sindrome di Osgood-Schlatter e nella classica osteocondrite dissecante sul condilo femorale mediale un disturbo della sequenza del movimento durante la corsa e il salto gioca un ruolo decisivo. Abbastanza frequentemente, ai pazienti con osteocondrite dissecante al ginocchio può essere stato chiesto di utilizzare a lungo termine e intensamente il trampolino e/o il salto come allenamento. Nella più rara osteocondrosi dissecante del condilo femorale laterale, anche le patologie meniscali e i reumatismi infantili giocano un ruolo importante.

La frequente osteocondrite dissecante dell'astragalo si verifica con un sovraccarico ripetitivo causato dallo sport e, in questo caso, non è possibile identificare alcun trauma isolato. La lesione ossea della cartilagine dell'astragalo laterale (esterno) è esclusivamente il risultato di ripetute lesioni alla caviglia, con la formazione di scaglie osteo-cartilaginee.

Nel caso di osteocondrite dissecante gomito, gli sport di lancio (pallamano, pallavolo) e suonare la chitarra sono spesso coinvolti come cause ripetute principali. Ma la genesi meccanica di tutte le forme di osteocondrite dissecante sul gomito non può essere documentata così chiaramente come sul ginocchio.

Il ruolo della struttura e della qualità ossea nello sviluppo del osteocondrite dissecante è oggetto di ulteriori studi in osteologia. Quasi tutte le persone colpite hanno un apporto insufficiente o una carenza di vitamina D3 parzialmente pronunciata con corrispondenti disturbi del metabolismo del calcio. Il disturbo della struttura ossea associato alla carenza di vitamina D3 (trabecole ricche di osteoidi con basso contenuto di calcio) può contribuire al quadro del osteocondrite dissecante con un tipico disturbo di guarigione della frattura (pseudoartrosi). L'osteocondrosi dissecante non è, come è stato a lungo sospettato, osteonecrosi, l'osso non è morto (necrotico), ma solo strutturalmente modificato. La parte dell'articolazione (topo articolare) interessata dal osteocondrite dissecante non può guarire a causa dello stress meccanico ripetitivo. La carenza di vitamina D3 gioca un ruolo decisivo in questo disturbo curativo.

Sintomi dell'osteocondrite

I primi sintomi compaiono nei bambini e negli adolescenti di età compresa tra gli 8 e i 15 anni circa come dolore aspecifico dipendente dal carico all'articolazione interessata. Questi sono spesso interpretati erroneamente da medici, genitori e formatori come conseguenze di lesioni, “dolori di crescita” o reumatismi. Il tempo che va dai primi reclami alla diagnosi definitiva è ancora intorno a un anno. I disturbi mattutini non si verificano mai, si verificano solo durante e/o dopo l'esercizio. In genere, lo sport spesso deve essere interrotto a causa del dolore (i bambini si siedono in panchina dopo l'intervallo). Le pause sportive o il sollievo costanti ridurranno il disagio.

Un versamento articolare (ad esempio al ginocchio) o un gonfiore dei tessuti molli (gonfiore pastoso) non è uno dei segni dell'osteocondrite: inizialmente non è una malattia articolare, ma una malattia del nucleo osseo del condilo femorale. Nemmeno il punto dolente può essere localizzato con precisione: il dolore è indicato piuttosto sordo e in profondità nell'osso.

La dissezione della superficie articolare può pizzicare e arriva al blocco articolare (blocco) e all'improvvisa comparsa di dolore violento come con una grande lesione del menisco. I sintomi meccanici (blocchi, inibizione dello stiramento) oltre al dolore sono sempre un segnale di avvertimento e un'indicazione di un cambiamento già esistente nella superficie articolare, instabilità o una dissezione incipiente del frammento cartilagineo-osseo.

In rari casi, i risultati di una osteocondrosi avanzata, si trovano senza alcun sintomo; questo sembra essere causato da un accumulo ad esempio nella terapia con cortisone per l'asma bronchiale o come parte della chemioterapia nei bambini.

A seconda dell'entità della necrosi ossea e della gravità dei sintomi, si distinguono quattro fasi dell'osteocondrite. Oltre al dolore e alla mobilità ridotta, può anche innescare l'artrosi.

Viene fatta una distinzione di base tra diverse fasi:

  • Fase I: danni alla cartilagine Nella prima fase, la cartilagine è danneggiata. La superficie della cartilagine può gonfiarsi, lo stesso vale per le aree adiacenti.
  • Fase II: danni alla cartilagine e alle ossa. Oltre al danno alla cartilagine descritto nella fase I, ora c'è anche una rottura nell'osso sottostante. Una sostituzione parziale può già avvenire in questa fase della patologia.
  • Fase III: distacco del focolaio della malattia. In questa fase, l'area danneggiata può già essere staccata. Tuttavia, la superficie della cartilagine stessa può essere ancora intatta, mentre non c'è spostamento nell'osso.
  • Fase IV: distacco completo con coinvolgimento dell'interno dell'articolazione. Qui, i frammenti ossei possono anche spostarsi in modo che le parti morte migrino all'interno dell'articolazione e lì possono portare a vari sintomi nel paziente.

Sintomatologia dell'osteocondrite

I disturbi tipici che si verificano con l'osteocondrosi includono, tra le altre cose, dolore non caratteristico e non localizzabile nell'area, nonché gonfiore, versamenti articolari e sensazione di intrappolamento. Il dolore, che può variare di intensità, tipicamente aumenta sotto sforzo e si attenua a riposo.

I sintomi non sempre indicano questa malattia dell'area cartilagineo-ossea, ma possono assomigliare a quelli di una "normale" lesione. Ad esempio, se il paziente distorge la caviglia, potrebbe esserci gonfiore oltre al dolore nell'area articolare. Inoltre, l'articolazione può diventare rigida: a prima vista questi sono tutti segni che potrebbero indicare una normale distorsione della caviglia. Affinché il medico possa riconoscere l'osteocondrite in quanto tale, le procedure di imaging come i raggi X o una risonanza magnetica sono particolarmente importanti.

  • Dolore articolare diffuso.
  • Spesso sono presenti sensazioni di “impaccio”, “blocco” o instabilità.
  • Versamenti articolari ricorrenti.
  • Un controllo radiografico o una RM confermano la diagnosi.
  • La scintigrafia ossea può dare informazioni per la diagnosi e per la guida.
  • L'artroscopia può aiutare a decidere il trattamento più appropriato: ogni corpo libero deve essere rimosso e ogni lembo libero regolarizzato.

Con il progredire della malattia, possono verificarsi ripetutamente blocchi articolari dolorosi.

Il paradosso è che non è raro che questa malattia progredisca senza i sintomi menzionati. Può quindi accadere che l'osteocondrosi venga scoperta come prodotto casuale di un normale esame dell'articolazione. La sensazione di intrappolamento e i blocchi appena descritti sono spesso un sintomo del decorso avanzato della malattia.

Trattamento dell'osteocondrosi

Chi è affetto da osteocondrosi deve sottostare a:

  • un lungo periodo di riposo con esercizi riabilitativi e di rafforzamento muscolare con l'ausilio della fisioterapia strumentale;
  • una immobilizzazione con un tutore o bendaggio funzionale;
  • una sospensione dell'attività sportiva per 3-4 mesi negli atleti giovani;
  • un intervento chirurgico nei casi sintomatici dove ha fallito il trattamento conservativo:
    • nei casi acuti con frammenti liberi o parzialmente avulsi, specie negli atleti giovani, si fissa il frammento con viti o chiodi riassorbibili;
    • si rimuovono tutti i corpi liberi;
    • nei piccoli difetti cercare di praticare perforazioni, microfratture e abrasioni o di innestare un frammento osteocondrale.

Sia nei difetti piccoli che nei grandi è opportuno il tentativo di trapianto di condrociti autologo o fattore di crescita piastrinici o altra tecnica adeguata.

Il trattamento dell'osteocondrite dipende dallo stadio della malattia e dall'età del paziente. Nelle fasi 1 e 2, l'osteocondrosi può solitamente essere trattata mediante trattamento conservativo o perforazione artroscopica.

La terapia conservativa è un trattamento che viene eseguito senza intervento chirurgico. Tuttavia, questa terapia non può essere sempre utilizzata. Dipende, tra le altre cose, dal grado della malattia o dall'età del paziente. Un trattamento conservativo ha perfettamente senso, soprattutto nei pazienti più giovani in cui la cartilagine di accrescimento non è ancora completamente chiusa. Inoltre, è ancora possibile che la patologia guarisca nelle prime fasi.

Gli ausili per la diminuzione dei carichi sono generalmente necessari per almeno sei settimane. Il medico monitorerà la guarigione dell'area cartilaginea-ossea attraverso regolari radiografie e/o risonanze magnetiche. Se si sono già verificati processi infiammatori in relazione al dolore, la somministrazione di alcuni farmaci può aiutare. I medici prescrivono farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS).

A livello fisioterapico è necessario:

  1. recuperare mobilità passiva (ROM) con:
    1. terapia manuale
    2. esercizi passivi-assistiti
    3. controllo del dolore (diatermia, ultrasuoni e laserterapia)
    4. massoterapia per la riduzione di eventuali edemi e delle tensioni dei tessuti molli
    5. tutore, taping o kinesiotaping 
  2. recupero mobilità attiva e esercizi di stabilizzazione della muscolatura
    1. esercizi attivi e di stabilizzazione
    2. terapia manuale 
    3. diatermia
    4. esercizi propiocettivi dopo una settimana dall'inizio del trattamento riabilitativo
    5. controllo ed esercizi neuromotori del pattern del movimento
    6. taping o kinesiotaping.

Se non ci sono miglioramenti significativi dopo un certo periodo di tempo, è necessario considerare un'operazione.

Le fasi 3 e 4 di solito richiedono un cosiddetto trapianto di cartilagine. Ulteriori possibili metodi di trattamento sono la cosiddetta spongiosaplastica retrograda, in cui viene riempito il danno osseo sotto la cartilagine e la stabilizzazione del frammento osseo distaccato. Se questi metodi di trattamento non possono eliminare o ridurre il dolore all'articolazione a lungo termine, si può prendere in considerazione l'impianto di una protesi dell'articolazione, laddove sia possibile.

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